• 提子墨 Tymo Lin

《社交動物》失去魔法的女巫前傳,懸疑緊張版的慾望城市

這是一本滿溢著好萊塢賣座電影多項成功元素的小說,從紐約上東區的豪宅公寓、流行時尚、繽紛夜店、仕紳名流、百老匯劇院的夜生活,到附庸風雅的文人墨客派對,與糾結不清的男女或女女感情關係,著實將原本暗色調的懸疑情節,增添了許多璀璨華麗的人物與背景設定。

《社交動物》一書中有兩種社交型態,一種是臉書或IG上的網路社交生活,另一種則是真實世界中紙醉金迷的紐約社交界,兩者跟著劇情走向在虛實之間交錯糾纏著。當我們端看女主角們如強迫症似地自拍與上傳,彷彿也羞赧自己在臉書上所謂的「社交」,其實與女主角們那些矯情的貼文或浮誇的自拍相去不遠。塔拉・伊莎貝拉・伯頓的確是一名優秀的作者!她架構了一個與我們日常網路社交習慣相同的故事背景,讓身為讀者的我們從小說的角色中,隱約端倪到自己在臉書上犯過的許多可笑行徑。


她也非常明瞭「如何挑逗讀者的感官」,在簡介或行文間早已開門見山透露某一名女主角將會死亡!還三不五時以作者的身分跳出來報一些小八卦,例如:再過沒幾天她就要死了喔、這將會是她這輩子參加的最後一場派對、各位期待已久的一幕即將上演了、她為什麼會嗝屁……以一種猶如《花邊教主》或《慾望師奶》的八卦旁白口吻,將最令人期待的那一幕Build-up到無以復加之際,才猛力地擊向正沉醉於文字間跑趴的讀者們!


那一連串的鋪陳造就了本作最亮眼之處,一場令人難以忘卻既華麗又詭異的死亡過程!就算你早已深知Whodunit,也親眼目睹了作案過程的Howdunit,更理解凶手犯案動機的Whydunit,但是仍會被文字敘述中活色生香的舞台下,熙攘人往的微醺酒客之間,一幕幕突如其來、暗潮洶湧的殺機中……讀得令人腎上腺素飆高!在那一座人事物充斥著虛與實的城市之中,當忌妒、貪婪、背叛、名聲與金錢,一股腦兒全都橫在眼前時,女性之間的心計也將可能成為最惡毒的殺人動機。


在閱讀《社交動物》的過程中,腦中不時會出現另外幾部作品的名場面,尤其是兩位女主角在情誼上的著墨,常令我會心一笑想起《女巫前傳》(Wicked)中幾幕飛上枝頭的勵志橋段。那位受到奧茲國精靈們所愛戴的「南方女巫格琳達」(Glinda, the Good Witch of the South),之於居住在紐約上東區豪宅,從耶魯休學的富家女菈薇妮亞,她是活耀於社交場合的女王,出手闊綽、衣食無憂的天之嬌女。


而居住於一橋之隔的布魯克林平凡女子露依絲,文筆充滿了才情卻始終懷才不遇,靠著家教與侍者的微薄收入委身於救濟公寓中,卻因為嚮往上流社會的虛華而作繭自縛,就宛如奧茲國度中原本生性善良單純的「西方女巫艾爾法芭」(Elphaba, the Wicked Witch of the West),最終因誤解而成為世人口中十惡不赦的壞女巫。


菈薇妮亞與露依絲,兩種截然不同的身世與性格,卻意外結識為情感上曖昧不明的閨蜜,以一種各取所需的「共生」形態,同處於上東區的豪宅屋簷下,也如同《女巫前傳》那般愛上了同一名男子!


只不過,菈薇妮亞並非全然金髮無腦、天真爛漫的南方女巫;露依絲也少了西方女巫那一股安於自我、不隨波逐流的執拗。她在五光十色的紐約社交界與藝文界中迷失了自己,誘惑、貪婪與名利逐漸腐蝕了露依絲原本的文青傲骨,淪為以社群網站隱瞞殺人犯罪、製造不在場證明,並且借「手機」還魂的雙面人。


手機因此成為這部小說中不可或缺的共犯,相較於志駕晃的《原本以為只是手機掉了》,是以盜拷手機硬碟作為綁架犯案前的工具,而《社交動物》中的手機,則是以臉書App製造出犯案後死者未亡的各種假象。

據說《社交動物》已由Lionsgate製作公司買下,相信這一本文字視覺效果極盡光鮮亮麗的懸疑小說,改編成電影後將會贏得許多女性觀眾的喜愛,尤其是斷糧多年的《慾望城市》粉絲們!因為那些在紐約市曼哈頓的五光十色、百老匯街的歌舞昇平、蘇活區的藝術氣息、東村的時尚夜生活,也大量出現在這一本小說中的許多橋段。


你或許也能從露依絲的身上尋找到凱莉.布雷蕭的文藝氣質,從菈薇妮亞的角色看到莎曼珊.瓊斯的霸氣狂放!它就像是一本懸疑版的《慾望城市》,將引領你重回時尚紐約的夜生活,以及黑暗面紗下所隱藏的愛恨嗔痴貪戀狂!(原載於「博客來推理藏書閣」2019年 / 5月嚴選書推薦文)


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提子墨|作家、英國犯罪作家協會會員、加拿大犯罪作家協會會員、台灣推理作家協會理事、第四屆島田莊司推理小說獎決選、博客來推理藏書閣選書人。東森新聞雲|博客來OKAPI簽約專欄作家。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。薦書/邀稿/講座邀約 lin_tim@live.com

 

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》、《浮動世界》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。