• 提子墨 Tymo Lin

《薇絲塔威夫人之死》康瓦爾郡的隔離莊園,秘密被好奇心一層層地剝開了!

拜讀完The Death of Mrs. Westaway(暫譯:薇絲塔威夫人之死)原文版小說,迫不及待想不爆雷分享個人淺薄的讀後心得。這是露絲.魏爾(Ruth Ware)的第四本懸疑小說(姑且先不談未成名前所寫的那五本奇幻小說),台灣目前僅出版過她的《#10號艙房的女人》與《#暗黑森林》,還有去年的The Lying Game,與今年的The Turn of the Key,以及這一本尚未繁體中文化……

在她過往的小說中,擅長將現在進行式的情節疑點與詭異事件,穿插式地拉回某些角色過往傷痛的回憶中作比對,進而抽絲剝繭匹配出兇手作案的成因或心路歷程。而截至目前為止,至少有兩本作品中的女主角,是屬於行為詭異的弱勢女子,而且喜歡胡思亂想充滿過多的好奇心,因為好奇而將自己捲入殺機!


我想這是作者們創作時很難避免的一種軌跡與模式,甚至是好不容易找出足以吸引人的角色「性格公式」後,常會不知不覺地去套用吧?


舉如《暗黑森林》中的女作家李奧諾拉,經歷過學生時代的背叛與情傷後,變成一位活在自我封閉世界與深居簡出的宅女作家,卻經不起高中的知己與前男友的婚事,而好奇地去參加那一場在森林中隱藏殺機的告別單身聚會。《10號艙房的女人》中,則是好不容易熬出頭的旅遊雜誌小記者蘿拉,因為登上貴賓專屬的遊輪「北極光號」採訪,記者職業性的好奇心也讓她陷入可怕的險境之中。


在露絲.魏爾的新作《薇絲塔威夫人之死》中,女主角Harriet Westaway(暫譯:哈莉特·薇絲塔威),則是一名更倒楣的落魄英國女子,她是在布萊頓碼頭討生活的塔羅牌占卜者,每日賺的錢不但入不敷出,連房租都拖欠了好幾個月,還因此和一堆不入流的男子有些帳務糾紛。她的母親在三年前因車禍意外身亡,更讓她的處境雪上加霜,整個人楣到了極點。


就在她的人生盪到最低點時,突然接獲一封來自康瓦爾郡的神秘信函,對方表明是哈莉特的祖母「薇絲塔威夫人」的遺囑執行律師,通知她老祖母剛剛過世,並且留下一筆龐大的遺產,要召回相關後輩分家。


一大筆錢從天而降,突然懸在她的眼前,哈莉特的心頭當然頓時豁然開朗,至少眼前那一筆筆糾結不清的債務,與楣得透頂的生活際遇,或許能夠因此解決!

只不過,在她雀躍不己的狂喜之後,還是有那麼個小小的疑問令她百思不解——她的祖父母早在許多年前就翹辮子了呀!那麼,這一位剛剛去世留下大筆遺產,還透過律師聯絡到她的薇絲塔威夫人,又是誰呢?


哈莉特憑著塔羅牌占卜者的「敏銳直覺」與「好奇心」,遂決定打包行囊跳上了火車,來到位於康瓦爾郡的莊園,因為她決定要繼續「誤導」那個同姓氏的「薇絲塔威家族」,讓大家真的認為這名也姓薇絲塔威的陌生女子,真是他們家族的遠房成員。


作者露絲.魏爾將本作導入了阿嘉莎.克莉絲蒂常用的創作元素與神髓,以一座富裕大家庭的莊園為背景、多位日常完全疏離的親友被召回齊聚一堂、不同家族成員口中的童年回憶、每個人對那位已故的薇絲塔威夫人複雜的看法,逐一浮現。


他們被一名性情古怪的女管家沃倫太太隔離起來,在那種詭異的氛圍和潛意識的危機警覺下,哈莉特曾經後悔並嘗試著想逃離那片莊園,卻因為惡劣的天候或陌生的地理環境,又將她打回被隔離的莊園中。

她除了需要絞盡腦汁欺瞞每一位成員,自己和那個家族其實沒有血緣的真相。更因好奇心驅使她調查著自己也不知道為何要去探索的家族「真相」,就在那一座充滿彎曲走廊與死角的迷宮莊園中,秘密被好奇心一層層地剝開了!(書評道德,我不能爆雷了~)


露絲.魏爾在經過前面三本暢銷小說的練筆之後,寫作的筆力已然更上一層樓!《薇絲塔威夫人之死》完全沒有讓我感到失望,本作甚至比《暗黑森林》更掌握了她所擅長刻劃的「隔離恐懼感」,在閱讀之際也能充分感受到她以神秘與秘密所營造出的文字魅力!(提子墨/文)




141 次瀏覽

提子墨|作家、英國犯罪作家協會會員、加拿大犯罪作家協會會員、台灣推理作家協會理事、第四屆島田莊司推理小說獎決選、博客來推理藏書閣選書人。東森新聞雲|博客來OKAPI簽約專欄作家。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。薦書/邀稿/講座邀約 lin_tim@live.com

 

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。