• 提子墨 Tymo Lin

洋娃娃「世紀童話婚禮」的背後

如果你看過音樂劇電影《大娛樂家/ The Greatest Showman 》,肯定對於劇中鬱鬱寡歡身高99公分的「拇指將軍湯姆( General Tom Thumb )」印象深刻。在1860年間,巴納姆馬戲團中的小身形演員中,其實還有納特准將(Commodore Nutt)、洋娃娃皇后拉維妮亞(Lavinia Warren),與她的妹妹米妮(Minnie Warren)。而拇指將軍湯姆的人生,也並不全然如電影那般充滿悲劇色彩,他因現實生活中的高知名度而賺得千萬財富,甚至在團長財務危機時,重金出手保釋與解救了巴納姆。

(左起) 伴郎納特准將、新郎拇指將軍湯姆、新娘洋娃娃皇后拉維妮亞,與伴娘妹妹米妮

拇指將軍湯姆,後來更贏得同團的小號美人拉維妮亞青睞,並且在紐約百老匯大道的教堂,舉辦了一場兩萬人觀禮的娃娃界世紀童話婚禮,當時還造成紐約市的大塞車。雖然兩人是真心相愛,但也是巴納姆的行銷策略之一。

洋娃娃皇后拉維妮亞

他們四位小身形演員中,真實的悲劇人物其實是年紀較輕的納特准將。他與拉維妮亞先後入團,當時年少的他就對拉維妮亞一見傾心,不斷對小而美的她表達愛慕與追求。


不過,當時已屆21歲的拉維妮亞告訴團長,她覺得自己是個身心健全的成熟女人,對於才十多歲的納特准將完全沒有興趣,只將他當成是小弟弟,納特准將當然從未放棄過!直到拇指將軍湯姆入團,沒多久就和拉維妮亞墜入愛河。兩位小號英雄更因為美女爭風吃錯,還常在後台大打出手。


在燃眉之際,納特准將曾要求巴納姆團長表態,他自認愛情應該有所謂的「先來後到」,希望團長能站在自己的這一邊,讓他與拉維妮亞結為連理。無奈團長表明了必須尊重拉維妮亞自己的選擇,而被納特准將視為是一種背叛,從此對團長心生不滿。


納特准將憤而出走了一陣子,內心時刻擔心著女神被橫刀奪愛的那一天。當他收假回到紐約後,才得知拇指將軍湯姆早已在團長的府邸向拉維妮亞求婚,而她也欣然答應了!巴納姆團長還誓言要為他們張羅一場前所未見的訂婚與童話婚禮。


拉維妮亞曾在事前,詢問過巴納恩對湯姆的觀感,他當時只是暗示地說:「這一位男主角所賺到的財富比較可觀喔!」

米妮與納特准將

納特准將得知後,整顆心碎成了千千萬萬的破片,年少的他甚至認為自己這輩子不可能會再愛上其他女子,性格上也逐漸陷入了自暴自棄的憤世人格。


當巴納姆團長邀請他和米妮出任世紀婚禮的伴郎與伴娘時,納特准將憤而拒絕,完全沒有給他好臉色。直到拇指將軍湯姆在最後關頭,再向他提起擔任伴郎一事時,他卻沒有考慮就答應了。


他對巴納姆回應是:「你又不是結婚當事人,根本就沒格雞婆徵詢我!但當事人出面邀請時,我當然就答應了!」但是,對於要在自己心愛女子的婚禮上,充當配角道具般的伴郎,莫過於是世間最殘忍之事。因此,他對於巴納姆與拇指將軍湯姆,加諸在他身上的痛苦恨之入骨。

納特准將

就在童話婚禮聲名大噪後,四人的知名度更是水漲船高,亦隨著巴納姆馬戲團展開了長達數年的歐美巡迴演出,出席了一千多場表演。只是,再也無法忍受內心糾結的納特准將,在日復一日的忌妒煎熬下,於中途就憤而辭演了。


之後,納特准將加入過多個不同的劇團,自己著手策畫過許多段子,甚至還有親弟弟協助表演,不過卻無法超越過往在巴納姆馬戲團的高峰,甚至每一齣製作的票房都面臨慘敗。他也在紐約開設過酒吧,仍脫不了負面磁場所帶來的噩運連連關門大吉。


1881年5月25日,納特准將因急性腎衰竭身亡,享年三十三歲,也結束了自己愛恨分明、大起大落的短暫人生。






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提子墨|作家、英國犯罪作家協會會員、加拿大犯罪作家協會會員、台灣推理作家協會理事、第四屆島田莊司推理小說獎決選、博客來推理藏書閣選書人。東森新聞雲|博客來OKAPI簽約專欄作家。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。薦書/邀稿/講座邀約 lin_tim@live.com

 

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》、《浮動世界》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。