• 提子墨 Tymo Lin

三個相同的陌生人.一種惡魔般的實驗

很想看這一齣六月在美國上映過的紀錄片「三個相同的陌生人 / Three Identical Strangers」。因為,手中撰寫的書稿,有一些類似雙胞胎與多胞胎的配角設定,因此一直在搜尋這方面的資料。也因此得知,這個四十年前不人道的實驗與這部紀錄片!

羅伯才剛轉入紐約州的某所專校,卻發現校園內許多人彷彿早已認識他?而且紛紛親熱地喊他為「艾迪」?在宿舍中一名聲稱羅伯與他室友艾迪,長得一模一樣的同學,隨後也發現羅伯與艾迪的生日、出生醫院與被領養的單位也相同!確定這兩人肯定是不知情失散十九年的雙胞胎兄弟,還驅車載著羅伯到那位已放假回長島的艾迪家中。


兩人見面之後都驚訝對方長得和自己一模一樣,雙胞胎失散團圓的新聞見報後,更怪異的事情發生了。艾迪接獲一名叫大衛的男子來電,表明他與朋友看到新聞後都嚇一跳,因為自己也和羅伯與艾迪長得一模一樣!


三個人見面後全都驚訝無比,但是他們的內心從小都隱約深知自己好像有兄弟,甚至跟養父母提過。三胞胎的團聚曾在上個世紀是國際各大報的頭條,電視談話節目爭相訪問三人,他們甚至在瑪丹娜早期的電影「神秘約會」中客串過。


直到一位記者尋找寫作參考資料時,無意間發現一些關於將雙胞胎從小分送至不同家庭成長的研究論文後,並且訪問了從事那項研究的兒童精神學者Peter Neubauer,才知道當時在美國有許多雙胞胎從嬰兒時就被拆散,分送到精心篩選過的領養家庭中,就是為了研究他的「雙胞胎相似的行為與成就,是先天DNA所致還是後天影響?」。

那些被拆散的雙胞胎男女們,至今仍不知道自己有雙胞手足,而且還像實驗室的白老鼠般,從小定期會有佯稱是領養中心的人員,到府對他們問卷訪談與拍攝紀錄影片。那位教授不小心說溜嘴,指出實驗中還有一組猶太裔的三胞胎兄弟,也被分送到不同猶太家庭。


狐疑的記者私下循線查詢後,發現他們就是上過新聞的羅伯、艾迪與大衛三兄弟!而且,當初他們本來是一組「四胞胎」,只是其中一名不幸夭折了!本來還以為自己只是單純被棄養、領養與失散的三兄弟,得知自己的童年與青少年,原來只是某位學者實驗下的活體而已,內心充滿了憤怒與憂鬱,其中一名三胞胎艾迪,沒多久就自殺身亡....


許多年後,羅伯回憶自己因緣際會,終於觀賞到當年被研究中心每隔一陣子,就拍攝的那些成長紀錄片,它們竟然被剪輯成三兄弟,在同一個時間點、不同州的家中,三人做著同樣一件事的實驗紀錄片.....


那位從事不人道實驗的兒童精神學者,於2008年過世。他是出生於奧地利的美國公民,聽說小時候曾在集中營親眼見過德國納粹,對許多雙胞胎從事過各種殘酷的精神研究。幸運地逃出集中營移居美國,長大後竟也突發奇想從事了這方面的研究。只因為滿足自己對生命不可知的現象之好奇心,多年來活生生拆散了許多雙胞胎與家庭。我想他現在應該正在地獄不斷被刑求吧!



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提子墨|作家、英國犯罪作家協會會員、加拿大犯罪作家協會會員、台灣推理作家協會理事、第四屆島田莊司推理小說獎決選、博客來推理藏書閣選書人。東森新聞雲|博客來OKAPI簽約專欄作家。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。薦書/邀稿/講座邀約 lin_tim@live.com

 

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。